“Which side are you on” τελικά; – Του Χρήστου Γιαννάτου

“They say in Harlan County
There are no neutrals there
You’ll either be a union man
Or a thug for J. H. Blair”

               Η Florence Reese έγραψε τους παραπάνω στίχους όταν το σπίτι της είχε λεηλατηθεί και τα 7 παιδιά της είχαν τρομοκρατηθεί από τους άνδρες του σερίφη J. H. Blair, οι οποίοι βρισκόντουσαν σε αναζήτηση του συζύγου της, Sam Reese. Ο Reese ήταν από τους επικεφαλής της απεργίας των ανθρακωρύχων που είχε ξεσπάσει το Φεβρουάριο του 1931, στην κομητεία Harlan του Κεντάκι, λόγω μείωσης μισθών από τους ενωμένους εργοδότες τους.

               Κατά τη διάρκεια της Μεγάλης Ύφεσης οι ιδιοκτήτες των ανθρακωρυχείων στο Κεντάκι, θέλοντας να αυξήσουν την εξάρτηση των ΗΠΑ στο προϊόν τους, προχώρησαν με μειώσεις μισθών στους εργάτες, προκειμένου να πωλούν κάρβουνο κάτω του κόστους και ανάγκαχαν τους ανθρακωρύχους να ξοδεύουν το μισθό τους σε καταστήματα της εταιρείας.. Η Ένωση Εργατών Ορυχείων της Αμερικής (UMWA) απάντησε προσπαθώντας να οργανώσει τους ανθρακωρύχους και να αντισταθούν, αλλά οι περισσότεροι εργάτες, που ήταν γνωστές οι σχέσεις τους με την UMWA, απολύθηκαν και εκδιώχθηκαν από τα σπίτια τους, κάνοντας το έργο της ένωσης δυσκολότερο.

Ωστόσο αυτή η κίνηση οδήγησε τους υπόλοιπους ανθρακωρύχους σε απεργία συμπαράστασης στους απολυμένους συντρόφους τους και στο απόγειο της, 5800 από τους 6700 εργαζόμενους απεργούσαν. Οι ιδιοκτήτες των ορυχείων προσέλαβαν ένοπλους φρουρούς, οι οποίοι προστάτευαν τους εναπομείναντες εργάτες και είχαν τη δικαιοδοσία να επιχειρούν και εκτός των ορυχείων. Επικεφαλής τους ήταν ο σερίφης της κομητείας, J. H. Blair, ο οποίος έκανε αμέσως γνωστή την υποστήριξή του στους εργοδότες υποσχόμενος «.. κανέναν συμβιβασμό στους ταραξίες και στους κομμουνιστές που εισέβαλλαν στην κομητεία».

Σε αυτό το πνεύμα ο σερίφης και οι άνδρες του πραγματοποιούσαν εφόδους στα σπίτια των απεργών και τρομοκρατούσαν τις οικογένειές τους προκειμένου να σταματήσει η απεργία. Το Μάιο του 1931 έλαβε χώρα η «μάχη του Έβαρτς», όπου αυτοκινητοπομπή απεργοσπαστών και ανδρών του σερίφη δέχθηκε επίθεση από απεργούς κοντά στο χωριό Έβαρτς, όπου είχαν βρει καταφύγιο πολλοί απεργοί, μετά την εκδίωξή τους από τα σπίτια τους. Ο απολογισμός ήταν 4 νεκροί και οι εργοδότες κάλεσαν την εθνοφρουρά του Κεντάκι να παρέμβει. Μέχρι τα μέσα Ιουνίου του 1931 η απεργία είχε λήξει.

Οι ταραχές συνεχίστηκαν όταν η Εθνική Ένωση Εργατών Ορυχείων (NMU) ίδρυσε συσσίτια για τους απολυμένους εργάτες και οι εργοδότες δολοφόνησαν τον αντιπρόσωπο της ένωσης Harry Simms το 1932. Ένα χρόνο μετά με την πίεση της ομοσπονδιακής κυβέρνησης ο σερίφης Blair απομακρύνθηκε και πέθανε το 1934. Ο αντικαταστάτης του ακολούθησε πιο φιλική προς τα εργατικά συνδικάτα πολιτική, ωστόσο λίγα πράγματα άλλαξαν. Το 1935 ο γερουσιαστής Robert F. Wagner εισηγήθηκε το National Labor Relations Act, το οποίο διαφύλλασε το δικαίωμα των εργατών να οργανώνονται σε συνδικάτα και να προχωρούν σε συλλογικές διαπραγματεύσεις με τους εργοδότες.

Πηγή: www.wikipedia.com

  • 1
  • 71

YOU MIGHT ALSO LIKE