Joaquin Phoenix: Ο αντισυμβατικός ηθοποιός πίσω από τον Τζόκερ – Του Οδυσσέα Σουρίλα

Ο Joaquin Phoenix  γεννήθηκε στις 28 Οκτωβρίου 1974 στο Σαν Χουάν του Πουέρτο Ρίκο, ως Joaquin Rafael Bottom.  Οι γονείς του ήταν μέλη της αιρετικής ομάδας «Τα Παιδιά του Θεού», και αυτό είχε σαν αποτέλεσμα να μετακινούνται συχνά. Σε μικρή ηλικία αποφάσισε πως ήθελε να τον φωνάζουν «Leaf», δηλαδή φύλλο στα αγγλικά, επειδή ζήλευε τα «χίπικα και γήινα» ονόματα που είχαν τα δύο μεγαλύτερα αδέρφια του, River (ποτάμι) και Rain (βροχή). Όταν ήταν τεσσάρων ετών, η οικογένεια μετακόμισε στο Los Angeles, αφού πρώτα απομακρύνθηκαν από «Τα Παιδιά του Θεού». Τότε ήταν που ο πατέρας του άλλαξε και το επίθετο, από Μπότομ σε Φοίνιξ, θεωρώντας πως η οικογένεια θα κάνει ένα νέο ελπιδοφόρο ξεκίνημα.

Η ζωή όμως της οικογένειας ήταν αρκετά δύσκολη. Για να ενισχύσουν τα οικονομικά της οικογένειας και τα πέντε αδέρφια έπαιζαν ορισμένα αυτοσχέδια θεατρικά στους δρόμους της μεγαλούπολης. Η  μητέρα τους τελικά κατάφερε να βρει έναν ατζέντη και ο Joaquin και ο River μπήκαν στον χώρο του κινηματογράφου. Οι πρώτες εμφανίσεις τους έγιναν σε διάφορες παιδικές διαφημίσεις. Στα 12, ο Χοακίν εμφανίστηκε στην πρώτη του ταινία, «Space Camp (1986)» και μετά ακολουθεί το 1989 η ταινία «Parenthood» δίπλα στον κωμικό Steve Martin.

Το 1989 αποφάσισε να παρατήσει την υποκριτική, αφού θεωρούσε πως οι παραγωγοί δεν έδειχναν μεγάλο ενδιαφέρον σε ηθοποιούς της ηλικίας του( τότε ήταν 15 ετών) και αποφάσισε να ταξιδέψει όπου μπορούσε. Την ίδια εποχή, οι γονείς του πήραν διαζύγιο και έτσι ο Φοίνιξ ταξίδεψε με τον πατέρα του στο Μεξικό και τη Νότια Αμερική. Αυτός που τον οδήγησε να επανέλθει στην ηθοποιία ήταν ο αδερφός του River. Όπως έχει πει και ο ίδιος σε συνέντευξή του: «Όταν ήμουν 15 ή 16, ο αδερφός μου River, ήρθε στο σπίτι από τη δουλειά με τη βιντεοκασέτα μιας ταινίας που λεγόταν “Οργισμένο Είδωλο” Raging Bull» και με κάθισε κάτω και με ανάγκασε να τη δω. Την επόμενη μέρα με ξύπνησε, και με υποχρέωσε να τη δω ξανά. Και μου είπε: “Θα ξεκινήσεις πάλι την υποκριτική, αυτό θα κάνεις. Δεν μου το ζήτησε, μου το δήλωσε. Και θα του είμαι υπόχρεος γι’ αυτό γιατί η υποκριτική μου έδωσε μία τόσο απίθανη ζωή».

Ενώ ο αδερφός του River θεωρούνταν ένας από τους ανερχόμενους ηθοποιούς,  ο Joaquin απείχε από τα φώτα της δημοσιότητας μέχρι το 1993. Τότε στις 31 Οκτωβρίου 1993 ο αδερφός του River  πέθανε από υπερβολική δόση έξω από το κλαμπ του Johnny Depp, «Viper Room». Ο Joaquin βρισκόταν και αυτός στο κλαμπ  και ήταν εκείνος που κάλεσε το ασθενοφόρο για να μεταφέρει τον  River στο νοσοκομείο. Δύο χρόνια αργότερα  έπαιξε στην ταινία του Gus Van Sant, «Έτοιμη για Όλα» (To Die For), στο πλευρό της Nicole Kidman. Το 1997, εμφανίστηκε στην «Εποχή της Αθωότητας» (Inventing the Abbotts) με την Liv Tyler.

Το 2000, ενσάρκωσε τον παράφρονα Ρωμαίο αυτοκράτορα Κόμοδο στην ταινία «Μονομάχος» (Gladiator) του Ridley Scot. Η ταινία ήταν υποψήφια σε πολλές κατηγορίες των Oscar, ενώ και ο ίδιος ήταν υποψήφιος στην κατηγορία  Best Actor in a Supporting Role χωρίς να κερδίσει. Το  κοινό και οι κριτικοί όμως,  υποκλίθηκαν στην άψογη ερμηνεία του. Δεν περιορίστηκε σε εύκολους και κερδοφόρους ρόλους και προκάλεσε τον εαυτό του να δοκιμάσει πολυδιάστατους χαρακτήρες,  παραδίδοντας πάντα τρομερές ερμηνείες.

Πέντε χρόνια μετά πρωταγωνίστησε στην ταινία «Walk The Line», ένα φιλμ  βασισμένο στη ζωή του μουσικού της Country Johnny Cash.  Κέρδισε για την ερμηνεία του αυτή κέρδισε Χρυσή Σφαίρα Α’ Ανδρικού Ρόλου, ενώ ήταν υποψήφιος για δεύτερη φορά για το «χρυσό αγαλματίδιο» αυτή την φορά στην κατηγορία Best Performance by an Actor in a Leading Role, χωρίς να βγει νικητής. Όλα τα τραγούδια της ταινίας ενορχηστρώθηκαν και ερμηνεύτηκαν από τον ίδιο και ήταν τόσο καλός που οι περισσότεροι νόμιζαν ότι τραγουδούσε ο Cash. Κατά τη διάρκεια των γυρισμάτων, ο Phoenix απέκτησε εξάρτηση από το αλκοόλ. Τελικά εισήχθη οικειοθελώς σε κλινική αποτοξίνωσης.

Τον Οκτώβριο του 2008 δήλωσε ότι παρατάει την υποκριτική για να ακολουθήσει καριέρα ράπερ. Εμφανίστηκε σε διάφορα μουσικά βίντεο ενώ στην εκπομπή «Late Show with David Letterman», έλεγε ασυναρτησίες, πετούσε τσίχλες και ξεχνούσε ονόματα συμπρωταγωνιστών του. Παράλληλα, άφησε μούσια και μακριά μαλλιά και κυκλοφορούσε παντού με σκούρα γυαλιά ηλίου. Δύο χρόνια αργότερα αποκαλύφθηκε τελικά ο πραγματικός λόγος της αλλοπρόσαλλης συμπεριφοράς του. Μαζί με τον γαμπρό του, Casey Affleck,  γύριζαν ένα σατυρικό ντοκιμαντέρ (mocumentary) που πρωταγωνιστούσε ο ίδιος και αποτύπωνε όλα τα γεγονότα από την στιγμή που δήλωσε ότι θέλει να ασχοληθεί με την ραπ.

 

Το 2012 επιστρέφει στον κινηματογράφο με την ταινία «The Master» του Paul Thomas Anderson, στην οποία ενσάρκωσε τον Freddie Quell, έναν σεξομανή και αλκοολικό βετεράνο του Δεύτερου Παγκόσμιου Πόλεμου που δυσκολεύεται να προσαρμοστεί στην μεταπολεμική αμερικανική κοινωνία. Για την ερμηνεία του αυτή ήταν ξανά υποψήφιος για Oscar, χωρίς να αναδειχθεί νικητής.

Ακούραστος, πρωταγωνίστησε σε αξιόλογες ταινίες ενώ το 2017 βραβεύτηκε στις Κάννες για την ερμηνεία του στο δραματικό έργο «You Were Never Really Here». Φέτος ίσως ήρθε η ώρα να φύγει με το χρυσό αγαλματίδιο, αφού η ερμηνεία του στην ταινία «Joker»απέσπασε διθυραμβικές κριτικές.  Ο Phoenix όντας ηθοποιός της «μεθόδου» προσπαθεί να ζει τους ρόλους τους οποίους ενσαρκώνει. Μαζί με τον Ρίβερ είναι τα μοναδικά αδέρφια που έχουν προταθεί και τα δύο για Όσκαρ από την Αμερικανική Ακαδημία Κινηματογράφου.

 

 

Εκτός κινηματογράφου εμπλέκεται σε ένα πλήθος κοινωνικών και πολιτικών δραστηριοτήτων. Είναι μεταξύ άλλων μέλος της Διεθνούς Αμνηστίας, της οργάνωσης Peace Alliance, που στοχεύει στην δημιουργία Υπουργείου Ειρήνης στις ΗΠΑ και συμμετέχει στο διοικητικό συμβούλιο της οργάνωσης The Lunchbox Fund, που παρέχει γεύματα σε φτωχά παιδιά της Νοτίου Αφρικής.

  • 3
  • 222